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MCN公司起诉主播赔偿违约金及损失那些事

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随着近两年直播行业的持续火热发展,直播相关活动滋生出的法律纠纷类案件数量也与日俱增。通过alpha、威客先行、中国裁判文书网等法律检索软件进行案例检索可以看出自2016年起至2021年,以“直播”“主播”为关键词检索得到的案件数量呈飞速增长趋势。虽然直播早已不是一件新鲜事,但网上冲浪的网友们不难发现各个平台的新主播还是如雨后春笋般层出不穷。相信在今年以及未来几年,直播行业依然会继续发展,因直播而产生的经济纠纷也会水涨船高。

说到直播行业法律纠纷,关注度最高的当属主播因违约被索赔高额违约金类纠纷。在该类纠纷中,被告一方均为主播,但原告却可能是不同的法律主体,原告即可能是被大众所熟悉的直播行业巨头平台,例如斗鱼、虎牙、熊猫互娱等,又有可能是来自全国各省市,在直播平台和主播背后合作打造主播的MCN公司。

 

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直播行业中存在多方主体,不同主体之间的法律关系不同

直播行业中一般存在三方主体,分别为主播、MCN公司、直播平台。以上三方之间通过签订三方协议或双方协议的方式,形成了一种三角关系。在主播、MCN公司、直播平台签订的三方协议中,直播平台是主播直播活动知识产权、收益权等权利的所有者,直播平台作为三方协议的起草方,利用三方协议将主播固定在该平台,避免平台主播流失。三方协议中,MCN公司实际是直播平台基于无法统一管理调配数量多又分散广的主播个体,引入的“管理者”也就是公会的概念。MCN公司的加入,一方面对直播平台众多主播进行某种意义上的管理,另一方面也调动了直播市场的活力。从MCN公司职能就不难分析出,MCN公司与主播之间的往来相较于直播平台更为密切。这就导致了MCN公司与主播之间会另存一个双方之间的协议,用来巩固双方之间的合作关系。双方协议的主旨则在于将主播固定在MCN公司所设公会,MCN公司对主播的直播收益进行分成。

无论是三方协议还是双方协议,均对主播做出较为严格的“限制”,约定主播只能在平台或者公会独家直播,如主播出现不履行三方协议或是双方协议的违约行为,就需要承担高额违约金。总体来说,三方主体中直播平台的职责是搭建一个稳定又广阔的网络平台,MCN公司的职责是协助直播平台发掘、管理主播,主播的职责是展示才艺为平台带来更多流量

直播平台或MCN公司起诉主播的案件纠纷中,因立场不同,各方起诉时都会选择对己方最有利的合同作为与主播之间法律关系的依据。本文分享的内容主要为MCN公司与主播之间的合作纠纷,以及站在MCN公司角度下起诉主播类案件的诉讼思路和注意事项。
 
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MCN公司在与主播合作过程中或处于被动的状态

直播行业为新媒体行业最具代表性的行业之一,其最大的特点便是“流量为王”,一个主播发展的快慢、收入的高低都直接依赖于其获取的曝光量的多少。因此,主播们与MCN公司达成合作,以求MCN公司为其提供更高的曝光量以及其他专业经纪服务。而MCN公司则期待公司的主播在双方积极友好合作的情况下,成长为具有较高商业价值的头部主播,从而获得高额的合作分成,实现双方共赢。

培养一个主播,从其发掘、签约、培养、包装、管理等等各项环节,MCN公司都需要投入大量的人力和财力,千百个普通主播中才能发掘出一个极具商业价值的头部主播。MCN公司在运营过程中,既需要大量招揽主播加入其公会,又需要给已签约主播尽可能多地提供资源,以期培养出头部主播并实现双赢的商业目的。

但实践中主播与MCN公司更多的是处于一个“网络情缘一线牵”的相处情景,不讲信用的主播一旦动了“跑路”的念头,就会“拉黑”“删除”MCN公司人员,然后消失在互联网的海洋中。这就导致MCN公司虽与主播签订了协议,但因主播随意性高、流动性强的特点,MCN公司在合同履行过程中有时会处于一个被动的状态,总要追着主播的行程,还不敢放开手脚投入资源扶持主播。如何在扩大资源投入的发展之路上,平衡主播“跑路”产生的风险,减少沉没成本,是MCN公司不得不面对的一大难题。

因直播类法律纠纷案件依然属于较新板块,很多MCN公司并不熟悉该如何使用法律的武器保护自身的合法权益。要想使用好法律的武器,MCN公司无论是在诉讼过程中还是在日常经营管理中,均需要注意把好“证据关”。诉讼时要把控好案件风向及重难点,全面搜集有力证据,日常经营时要制定完善的管理方案,全面梳理、留存证据。避免到法庭上后“两手空空”,支付了诉讼费、律师费后诉请被全部驳回,得不偿失。

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MCN公司起诉主播类案件的重难点

MCN公司与主播的双方协议中,MCN公司的义务主要是对主播进行包装、开展相应的培训、协助主播提高曝光度以及向主播进行收益分配,甚至有双方协议中,MCN公司会给新人主播进行收益保底或在签约时,向主播支付一笔不菲的签约费。主播的义务主要是加入MCN公司设立的公会、按月完成直播时长任务,非经MCN公司同意不得私自“跳槽”。

但实践中,主播私自停播或“跳槽”的现象并不罕见,为主播投入了大量人力和财力的MCN公司不得以只能走上诉讼之路。在MCN公司起诉主播的案件中,MCN公司需要举证内容有四,其一是与主播之间具有合法有效的法律关系,其二是MCN公司依约履行了合同义务,其三是主播具有违约行为,最后是主播的违约行为给MCN公司造成损失。根据笔者代理的大量MCN公司起诉主播类案件,以上四个方面证据中,MCN公司的重难点均在最后一点,即主播违约行为给MCN公司造成的损失。

损失举证至关重要是因为MCN公司在起诉主播要求其承担违约责任支付违约金之时,主播均会表示违约金过高,请求法院予以调低。在这一前提之下,法院基于我国违约金的性质是补偿守约方的损失为主,惩罚性为辅的观念,必将考虑MCN公司起诉的高额违约金是否与主播违约行为严重程度相适应,违约金是否属于法律规定的“过分高于造成的损失”的情形,然后法院将根据违约情形及损失情况酌情调整违约金数额。从实操层面上可得出以下的逻辑:高于所造成的损失30%的违约金原则上应予以酌减,未超过所造成的损失30%的违约金原则上应不予以酌减。因此,法院在认定违约金是否应予以减少时,最根本判断是违约金与MCN公司的损失孰高孰低。损失金额是判断MCN公司起诉违约金是否过高,应否酌减以及酌减幅度的关键。所以MCN公司举证损失金额为其违约金诉请被支持的重点。

认定提供损失金额证据属于难点有多方面原因,一方面,直播行业并非实体行业,各方行为基本都是发生在线上,证据多数为电子证据,虽然国家法律规定了电子证据的效力,但电子证据依然有不易取证不易固定,以及对关联性要求高的特性;另一方面,直播行业的损失往往与虚拟货币、虚拟财产直接相关,虚实之间的兑换一般没有具体明确标准,损失难以量化。
 
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MCN公司在日常和诉讼中风险防范注意事项

作为MCN公司一方,在签约的主播违约、合同继续履行不能的情况下,如何利用法律的武器保护自己的合法权益呢?这就要求MCN公司在与主播展开合作前、合作进行时以及主播违约后都做好主播违约的预期,并养成随时收集整理证据的习惯。MCN公司运营过程中及主播违约后,如何操作保证最大程度上避免损失,有以下几方面思路可供参考。

1. 合同明确双方之间为合作关系而非劳动关系

虽然实践中主播与MCN公司之间大多被认定为合作关系,但也有个例认定双方为劳动关系。认定为劳动关系无疑会增大MCN公司的义务,导致MCN公司需要按照劳动法相关规定向主播缴纳社保,按照城市最低收入标准支付工资等等。所以在双方协议中应尽量减少对主播的限制,从而避免双方之间产生隶属性,并且双方协议中最好增加条款对双方之间的关系为合作关系而非劳动关系进行明确。

2. 签订合同时需特别注意合同有效性问题

双方合作协议还需要特别注意有效性问题。因主播一般年纪较小,经常会出现未成年主播未经监护人许可自行签订合同的情况,故MCN公司签约时要审核主播身份证、户口本等,避免因主播未成年而导致合同被认定为无效或可撤销。另外,MCN公司还需要考量双方合同的内容是否在公司经营范围之内。例如双方合同中包含营业性演出的相关内容,而营业性演出行业属于国家特许经营行业的范畴,但MCN公司并未取得营业性演出许可证,这时合同就属于超越经营范围订立的合同,合同中有关营业性演出的内容属于无效条款。

3. 注意合同条款的设置

如前所述,主播具有随意性高、流动性强的特点,所以在双方合同中设置送达条款至关重要。据此,当主播“失联”后,MCN公司可以依据送达条款保证诉讼程序的正常开展,还可以避免进行多次公告的诉累。违约责任条款更是双方合同中的重中之重,也是MCN公司威慑主播依约履行合同以及挽回损失的基石。除对主播不同轻重的违约行为设置相对应的惩罚措施外,还必须明确损失计算的依据,防止诉讼时主播以损失计算依据为MCN公司单方证据而提出异议。当然,合同中的其他条款也同样重要,在此建议MCN公司委托专业的律师,依据公司诉求对合同模板进行一个全面的审核和修改。

4. 注意履行合同义务并留存相关证据

MCN公司在签订合同后,也务必严格按照合同约定履行合同义务,约定了对主播进行包装、提供培训就安排上日程,该对主播提供扶持资源就守信给其直播间加热度,提供推荐位、广告位、商务合作等等,最重要的还应按时向主播进行收益分配。在履行上述义务时,MCN公司也要注意留存证据,证实自己的投入主播已享受到。如此一来当主播真正违约了,其也无法使用MCN公司违约在先进行抗辩。而MCN公司在起诉时,也有更多证据证明公司投入巨大、损失巨大。

5. 对时效性短以及不稳定的证据及时做公证

因该类案件证据多为电子证据,各网络平台云端数据保存时间有限,而诉讼程序的时间又较为漫长,为防止开庭时电子证据原件缺失,在取证同时就应对时效性短以及不稳定的证据做好公证,做到万无一失。

直播行业作为以年轻人主导的非传统行业,其发展方向可以说是变化莫测。MCN公司想要防范直播行业中的法律风险,不仅要构建好普通公司在传统行业中的风险防范体系,更要紧跟时代潮流,制定出本行业特有的风险应对策略。直播经济是时代给行业的一次机会,也是时代给相关从业者的又一次挑战。如果MCN公司针对这一挑战做好应对措施,就可以和大众一起坐看站在风口浪尖的直播行业,下一步将要驶向何方。

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作者/ 刘夤
编辑/ 苏苏

本篇文章来源于公众号: 永嘉信律师事务所 ,数字时代整理。

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